18800089598
联系我们
咨询热线: 010-57682235
传真号码: 010-57682211
客服邮件: zhangwei@teknova.cn

展示生命真面貌——天惠华专访

teknova

展示生命真面貌——天惠华专访
2004-02-17
 孙沁    《常规医疗装备》责任编辑  
                               
    北京天惠华数字技术有限公司引起广泛的关注,是在2003年。这一年,天惠华公司推出完全自主研制生产的全数字化黑白超声诊断产品,这一系列新产品在市场上亮相不久,却不巧受到非典的影响,市场推广几乎陷入停顿。尽管如此,到2004年2月,TH系列超声诊断系统的销售额却突破了1000万元人民币,从而使天惠华在极短的时间内,跻身于国内在临床界有一定影响的几家超声企业之列。天惠华自主知识产权的研制成果,初步通过了市场的考验。
    2004年2月17日,张送根总经理接受了本刊的专访,将一个彰显个性、生机勃发的天惠华公司呈现在读者的眼前。
    天惠华公司及全数字黑白超声诊断系统项目研究的历史可追溯至1997年,在经济技术全球化风起云涌的时代。到2002年产品拿到注册证,有6年的时间。以笔者愚见,一方面市场上到处都是技术,OEM的产品相当普遍;另一方面作为一个企业,难道天惠华没有面临生存的问题?何以“奢侈”到用6年的时间作科研,一心一意要完全掌握数字化超声技术?
    张总给出了一个有一点点意外的说法:“天惠华是个非常幸运的公司”。
盛世
    1978年,当时的副总理邓小平提出增派出国留学人员的政策; 到了90年代中期,国家又提出了支持留学,鼓励回国,来去自由。1997年包括张送根先生在内的几个留学归国人士,既有拳拳之心,胸中又大有丘壑,他们在目睹了中国家电、计算机市场的深刻变化,对中国的超声诊断仪器市场进行了比对和分析后,发现这一市场大有可为。1998年,天惠华的研究项目成为国家留学归国人员择优支持项目;1999年,成为北京市科技合同项目;2000年,荣获北京市留学归国人员优秀项目;2001年,获得科技部中小企业技术创新基金支持,是该年度光机电一体化领域专题评审的唯一中标项目;2003年北京市重大高科技成果转化项目和国家发改委重大高新技术产业化专项支持。
进入市场——正当时!
    首先,国内技术水平落后于国外二、三十年,技术上的巨大差距,导致掌握先进技术的国外超声企业在国内拥有很多的市场手段。一方面,在技术上进行压制,销往中国的产品技术落后甚至是大大落后于销往其他国家的产品;另一方面,抬高价格,在美国10万美元的产品,到了国内就卖到200~300万元人民币(其中包括关税等费用)。结果,中国市场上很少顶尖技术的产品;雪上加霜的是普通患者负担不起高额的医疗费用,连不是最先进的技术也只能为少数人服务。这让天惠华公司的几个创始人“梗梗”于怀。其实,作为患者或医生的普通人又何尝不是呢?
    因此——张总分析说——一方面国内的超声企业大有可为,只要掌握了先进的技术,本土产品成本上比国外公司更具有竞争优势;另一方面,先进技术的国内产品在带动行业发展上具有战略意义,它迫使国外公司加快技术下移和价格下移的速度。
    对比中国家电和计算机市场的发展轨迹,可以发现它们已经走过的,正是医用超声市场即将发生的。
沃土
    也许,很多人都有这样的远见卓识,但是理想必须植根于一方营养丰富的沃土,才可能变成现实。
    天惠华依托清华大学工业开发研究院,并拥有见识和人才来引进风险、创业投资。这难得的6年,可以潜心研究,而无后顾之忧,看似周作人的十字街头的塔,既入世又出世,但比之却多了一份实实在在的积极气质和厚积“博”发的韧性。
劣势锐转
    天惠华的几位核心人物,无论是从事管理还是从事技术,都不是主攻超声技术的。虽然做知识、做科研是有共性的,而且无论从事什么专业,具备高素质的人很可能快速地触类旁通,但这曾是我心里的一大疑惑。
    张总说:“我们几个大都是搞电子工程和通讯的,但是这也是我们的思维不受僵化传统的束缚,将那个领域的创意带入超声设计的原因。”
哈!正是需要的技术
    天惠华既然有这样的远见,在技术方面也就自然选择了比较高的切入点。张总说:“我们进来的时候,知道肯定要做全数字的”——一步跨过20~30年的技术差距!谈何容易?
    超声图像的数据处理量非常大,通用芯片根本不能满足要求。因此,当时业界通行的做法是研制专用的ASIC芯片,芯片研究投入非常昂贵。专业芯片生产商产量大,这些研究费用能分摊到大量产品上;但对于超声诊断设备厂商,最多也只能有几千台产品来分摊,这是一些创业阶段的中小公司难以承受的。此前国外已经有数字化超声产品问世,但是受制于成本和市场考虑的因素,这些厂商虽然有了成熟的技术,只能用于高端产品,价格昂贵,不能普及。
    这时一个机会,被天惠华敏锐地发现。上世纪90年代中期,互联网进入快速发展阶段,大量的视频信号需要处理,对芯片的需求量猛增;但很多互联网公司都是一些很小的创业型公司,没有实力开发专用ASIC芯片。由于有了广泛的中小用户群体市场基础,国外先进的微电子公司就开发生产了一种半定制的可编程芯片,不同的用户只要把自己的软件加载进去就可变成自己的专用芯片,这样成本就下来了,而且每隔一两年性能就变得更好,价格更便宜。天惠华意识到这种芯片正是全数字超声普及化的关键所在,有可能将卡在瓶颈的数字超声技术解脱出来。
    这就成了公司的主要设计理念——用可编程器件构筑数字波束形成器。这一个独到的创意,使天惠华数字化超声诊断仪的成本甚至与模拟设备可比拟。正因为与其他数字化超声生产企业实现数字化的方法不一样,市场竞争力大大提升,使得国内大规模普及全数字黑白超在不远的将来必将成为现实。
天惠华研制出的数字化超声诊断系统的性能如何呢?
    天惠华说:“B超性能的核心是图像,图像的最高境界是真实”。超声“展示生命真面貌”。
数字化超声的核心技术是数字波束形成器,这也是数字超声诊断仪的关键部件。从电子技术的角度看,波束形成器可以分为模拟式和数字式两种。模拟式波束形成器采用模拟延迟线实现信号延迟,在波束合成后再转换成数字量由计算机做进一步的处理;由于模拟信号的处理方式的局限性,模拟延迟的精度不高,使得用此类方式采集的图像质量不是很高。而数字波束形成器则在接收的前端就将回波信号转化成数字量,用数字电路来实现信号的延迟与叠加,这是两种技术的根本区别。由于数字波束形成器延迟精度高、系统灵活性大、稳定性好,因而可获得比模拟方式更好的图像效果。
    超声图像质量的好坏最终是靠硬件支持,通道数越多图像质量越好,但是通道数越多成本也越高。上面说到天惠华创造性地将可编程器件引入数字波束形成器的设计中。这一新技术的价值就体现在,通道数高但是成本却并不高。这种大通道数的数字波束形成器使得天惠华超声仪器在图像性能方面可以与国际先进水平相比。
    TH系列超声产品的另一个主要特点是一开始设计时就选择了通用的PC平台,它的通用性是价值所在。例如,现在大多数超声是使用热敏打印纸打印的,这种图像不能保存,时间久了会发生褪色;而PC具有海量存储的特点,大量的软硬件都是通用的,不需要再进行开发,还能随时升级,而成本并不增加,目前可采用的多种存储介质:软盘、光盘、硬盘、U盘等TH超声都可以采用。这样就给医院创造了很多新的服务项目,例如方便医生进行学术交流,向患者提供电子病例,而原来的热敏打印方式因为丢失了很多信息,是不可能有这样的价值的。PC的通用性还方便医院进行信息化和网络化;为未来的发展带来很大的空间,例如将来可以开发智能化软件,比如疾病筛查软件,用技术的进步降低对基层操作人员的要求。张总提到,过去业界对PC平台的产品存在偏见,但是2003年在MEDICA展会上可以看到,国际主流超声公司的最新型号彩超产品都是基于PC平台设计,天惠华又一次很幸运地走到了业界的前列。
    在2003年6月份为非典进行的一次设备招标中,天惠华超声产品在现场测试中,清晰显示出模特胆总管中直径约1mm的结石。通过这次成功中标,天惠华向用户和行业证明了超声“展示生命真面貌”的承诺。
一个期盼
    张总透露:今年年底天惠华将推出彩超——自主研发的全数字化彩超。届时,天惠华公司将成为同时拥有B超和彩超研发、生产、销售能力的厂家,为广大客户提供更为专业的服务。
结语
    正如张送根总经理所说,天惠华确实有许多同行业者不可企及的先天条件和后天际遇。我却总觉得了解了说话者谦虚和不张扬的性格,才有可能充分体会那句话。
毕竟得到幸运眷顾的大都是从不期待幸运降临的实干派。
 
摘自《常规医疗》

© 北京天惠华数字技术有限公司,2015 All Rights Reserved 京ICP备12012077号-2 地址:北京市海淀区永捷北路2号 天惠华大厦 隐私政策   |   使用条款   |   访问声明